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Away from home

Longe de casa

Versão em português segue abaixo.

The decision to leave home and join Canada’s National Ballet School was one I did not take lightly. Whenever asked by mom if I would ever continue my training abroad, the answer would always be a straight no. I couldn’t imagine being without my family, plus I never thought the day would actually come when I’d be faced with that choice. In the back of my mind, I knew I couldn’t carry on doing ballet competitions for much longer. At the time, I was even mentioned in a newspaper article as 'the one who is nonstop jumping from competition to competition'. The excitement was dissipating. At thirteen years-old, having come 8th place in Joinville (the biggest competition in Brazil), I felt disheartened and thought my winning days were already over. The truth is: I loved being onstage, but thought I wasn’t born for this competition business.

Article by Suzana Braga, renowned dance critic, released in July 2002.

Everything happened so fast when I competed at Youth America Grand Prix, in New York. I was so excited by it all that it seemed impossible for me to turn my back on it. I was offered a few scholarships and had to quickly choose whether I wanted to live in Germany, the United States, England, or Canada. I suddenly wished I had taken mom's nagging questions way more seriously. The first step, which was accepting one of the scholarships, was mostly dealt by my parents, my coach Toshie, and dear friend Anne Polajenko. Anne was a representative of So Dança; she had followed our journey from Brazil to New York and was like our ‘fairy godmother’. I guess it was all a bit overwhelming, my memory skips to the award ceremony and meeting Debi Hess, who was to become my teacher for three years at NBS, at the dinner gala. She was offering me a scholarship, but first I’d have to audition in their Summer School.

It was comforting to know that my future wasn’t being set in stone right there and then. I had a couple of months until the summer course in July, and then I’d be experiencing what it was like in the school before making the big move, if I got accepted for the full term that is. Having met Debi prior to going to Canada was vital, as she made me feel safe and reassured me that I wouldn’t be alone. I needed a safe harbour to anchor myself when times got tough. I also had the loving support of a family of Brazilians who I met through Anne. They lived in Oakville, near Toronto, and would have me at their house once or twice a month.

Taking one step at a time helped me get used to the idea of living far away from home. I didn’t want to make any rushed decisions. It is not something one should do on impulse. It was incredible to be given that opportunity, but my family and future were at stake.

Anne with 'the Brazilians' in YAGP (left to right) Sayuri Haiasaka, Paulo Arrais, Daniel Deivison, Flávia Carlos.
Meeting Debi Hess

My mom accompanied me to that first summer school. With the support of family and friends, we managed to cover most of the expenses. I was staying at Ryerson, the school’s summer residence, while she stayed at another university some forty minutes away, walking back and forth every day. We both arrived in Toronto not knowing what to expect and were mesmerized by the school, the staff and facilities which were still the old, original site. I fell in love with Studio A/B, which stood at the very front, with its classic pillars and huge windows. This place emanated such history and tradition. I remember watching some dancers by the door and suddenly being introduced to Mavis Staines, artistic director of the school (the one I had to impress). She had such an air of importance and wisdom about her, I hoped I'd made a good impression but felt like she didn't give me much attention. I was to learn that Mavis is always extremely polite, reserved and thoughtful. I was also to realise I wasn't in Brazil anymore, where people give hugs and kisses on first encounters!

I made a habit of waiting for my mom by the big steps that led up to Studio A/B, watching the lessons and thinking I had never seen anything like it. All those friendly teachers and beautiful, well-behaved dancers with their immaculate hair and 'ballerina' look, so focused and eager to learn. And they had live music!

NBS had definitely made a good impression on me. I was enjoying the experience, especially ballet lessons and the feeling of being in a ‘real’ ballet school, where dance was priority, where everyone wanted to become professional dancers. At the same time, I felt so torn between my family and my dream.

I still had so much doubt in my mind whether I wanted to leave them. Is ballet what I really wanted? A month went by before I finally got called to Mavis’ office. It was good news! I had been invited to start Grade 10 in September. To my own surprise, when asked this time if I really wanted to be living abroad, my answer was YES.

At Ryerson with my stuffed animals, books, and things I held dear. I'd spend many nights in that room thinking what to do about my future.

For my fifteenth birthday, we threw a party at home for family and close friends. It was a week or so before I was due to leave for Toronto (this time I'd be staying from September until Christmas). I wasn’t really sure whether I was celebrating or mourning. It was an emotional evening of big farewells. At the airport, it was just the five of us: me, my parents, Leo, and Mag, my little dog. Even then, I was fearful that I wouldn't be brave enough to let them go when the moment came. I guess what gave me strength and comfort was knowing that if I wasn’t happy in Canada, I could always come back home. My parents would receive me with open arms, they made that very clear.

I was carrying a huge suitcase full of clothes, ballet wear, and my most valuable things: ballet shoes, my everyday journal, a brand new book, and a pink diary, where I had asked friends to write me a little note to which I'd turn to when homesick. I still remember the book I picked specifically for the start of my first term at NBS. It was a big, fat paperback called ‘O regresso’ (Coming Home) by Rosamunde Pilcher. The story was set in Cornwall (maybe here is the start of me falling in love with the place), about a young English girl going to boarding school for the first time. I followed the hundreds of pages of this coming of age tale, identifying with that little girl who missed home but found comfort in friendship and grew from her experiences. The book became my dearest companion in those first few months which would be, for sure, the hardest.

I was pretty shy and didn’t dare speak much English, afraid of making mistakes, so it was a little hard for me to make friends at first. I remember arriving in "res" (the residence) for the first time and rushing upstairs to the dormitories to check who my roommate was. I was really hopeful that it would be Ji Min, a Korean girl who I befriended in summer school. To my great disappointment, it wasn't her name I saw posted next to mine. I got along fine with my new roommate, or so I thought! One weekend, when she’d been away to spend it at her parents, I found a diary lying opened on her bed. I decided to take a sneak peak (what harm could it do?) and came by a list of names under ‘people I most hate’. Guess whose name was at the very top of the list? Mine!

As much as it upset me, she had never pretended to be my best friend; and yet, I had never done anything to deserve that much hate. My mom told me she must be jealous (probably just to make me feel better). Jealous of what?! This unforgettable episode opened my eyes to the reality of ballet: it is a competitive world! I would find opposition anywhere, not just in the prize-winning competitions, so I better toughen up and get used to it. I had also learned another important lesson that day: to mind my own business!

There were a lot of things I needed to get used to, a lot of obstacles to surpass, not to mention the most obvious one: the language barrier. I learned that values and manners were very different depending where you came from. Just in my class, there were people from Canada, Japan, Mexico, Cuba, France, U.S.A., and Korea. It was a very multicultural group. I got along really well with everyone, especially with the ESL group (English as a Second Language) who made me feel at ease with my English. Before I felt comfortable enough to start talking and making real friends, my anti-social habits saved me from feeling so lonely. I kept reading and writing. I soon realised that I'd better ask if I could come along for ice cream instead of waiting for somebody to ask me to come along, or that just because someone didn't hug me when saying goodbye, it didn't mean they didn't like me. It wasn't part of their culture.

Picture taken for the 05/06 yearbook (grade 11)

Adapting to the school routine was easy! I used to spend so much time driving to places in Sao Paulo's horrible traffic that having everything within less than a minute walk away felt like heaven! I had academics in the morning and ballet in the afternoon.

I had pas de deux lessons, pointe work, drama and expression, and contemporary. In terms of academics, English (ESL), English Writing, and History of Art and Ballet were my favourite subjects, but I also like biology and was the only one in my grade 12 year to take it (in Canada, you get to choose between biology, physics, or chemistry).

Whenever I say I lived in Canada, people ask me ‘how did you survive the weather?!’ Yes, winter is freezing cold and seems to last forever, but they are so prepared for extremely low temperatures that you barely feel it unless you stay out in the street too long. There are underground passages and everything. It was quite a shock to my system though when I would leave Brazil at 30 degrees and face Toronto at -20! When I first saw snow, it was magical! I loved how the sky was always blue, so unlike the grey skies of London. Nothing could prepare me for the nasty English weather. Weirdly, I missed sweating in class. The studios were so hot and humid back home that you'd start dripping in the first exercise; now it seemed like no matter how hard I worked I couldn’t feel a single drop of sweat, especially in winter time. Also, the pace of class was considerably slower than what I'd been used to. I was paying closer attention to my technique and how to achieve it without forcing or gripping, but by correct placement and using the right muscles instead.

A lot of girls (like me) go abroad expecting to be treated as the ‘celebrities’ they became back home, where everyone knows they’d won YAGP or whatever important competition. But outside, you are faced with a hundred other super talented students, just like yourself. You have to start from the bottom again, and I had to get used to that as well. I figured I had to work twice as hard as everyone else since I had a lot of catching up to do (a lot of kids join NBS at 11 years-old).

NBS would give me a little taste of what the 'real world' was like. When you’re new in a ballet company, you have to start from the bottom too, no matter how popular you are at school. You hope to be casted in good roles that will allow you to show your potential. I'd have to keep on working hard to prove my worth. It felt like I had made it well so far and yet life was just getting started!

What I most looked forward to in school were the weeks leading up to Spring showcase. I enjoyed the preparation and rehearsals as much as the performances themselves, which took place every April at the Betty Oliphant Theatre. It was there I first became a 'swan', performing in Swan Lake Act II in grade 10. I had my very first experience of what it was like to be part of a corps de ballet. As a result of being the shortest, I was leading at the very front of the line (story of my life in the corps de ballet). In grade 11, I danced the Scotch girl in Scotch Symphony and the pas de deux in Chopiniana, both unforgettable experiences (a photo of my Scotch girl became cover for NBS' 05/06 Agenda). Scotch girl was my first role in a Balanchine piece, the speed of petit allegro and musicality being a real challenge! Chopiniana brought me closer to Sergiu Stefanschi, who is responsible each year for preparing students in excerpts of the classical repertoire. He became a friend and great source of inspiration to me. He could be very demanding, but at the same time affectionate and sweet. He used to call me ‘little bird’.

Post performance with Sergiu Stefanschi
Chopiniana with my first NBS partner, David Prottas.

I felt extremely fortunate to be working with such wonderful ballet coaches. The hours spent in the studio and learning from them are the highlights of my time at NBS. Through grade 12 and PSP years, I had the privilege of working closely with Sorella Englund in La Sylphide. Sorella taught me 'Drama and Expression' in grade 10, and I fell in love with her. Words can’t describe what a beautiful soul she has, the intensity and expressiveness of her eyes. She showed me how each gesture and movement has meaning. You are telling the audience a story, through your eyes, arms, hands, and every bit of you. I was able to perform Act II of La Sylphide in grade 12 (which became cover for the 06/07 Agenda).

The following year, she staged the whole ballet to follow our International Spring showcase. Those are wonderful memories, but they didn't come without a price to pay. In grade 12, after rehearsing in pain for many weeks, I found out I had a stress fracture in my toe. This could have meant the end of Sylphide for me, but going against Mavis' advice (being the stubborn person that I can be), I decided to carry on dancing on a broken toe and fully stop after that. It must have been agony then, but now I only remember the joy of performing it.

Working with Sorella in the summer of 2004
Rehearsing sylph with Naoya Ebe for Spring showcase
I made a book about 'the sylph' when I found out I was injured so I could focus on how much I wanted to do it.

Along the four years I spent at NBS, living far away from home was definitely the biggest challenge. I constantly had that feeling of 'homesickness', for which we have a special word in Portuguese: saudades.

In my first year, I used to dread the weekends because it meant no ballet classes to keep my mind occupied. I tried to keep busy reading, writing letters, watching films in the common area with my colleagues… but sometimes no amount of distraction could take my mind away from thinking of my family. I cried myself to sleep many nights. In those days there was no Skype or WhatsApp, I didn’t even have a mobile phone to begin with. There were only two phone lines that could be used from the residence, and those were constantly busy so I used to make collect calls via pay phones I had found in a very remote corner of the building. I was lucky to have my family come visit me in Toronto at least once or twice a year. I honestly think I wouldn't have survived otherwise.

Me with dad. I looked forward to every visit!

At NBS, I grew independent and resilient and found a determination inside me I didn't know existed. It served me well in building a career in ballet, but those are skills I could apply in every aspect of my life. As the years went by, I built coping mechanisms and eventually the homesickness eased off. Your friends, who are also living far away from home, become your second family. They are there to help you through the good and the bad times!

Every time I go back to Brazil, it is the same story. That resistance to let go of dear ones, the feeling like you’re making a mistake for leaving something so important behind, never really goes away, but you learn to make the most of every moment with them and cherish every memory of being together. My parents’ priority has always been to keep our bond very strong and to make sure I was happy. I am grateful for all the sacrifices they made (and still make) to come visit me, to keep me going strong, and in the trust and faith they put in my dreams.

In July 2019 I finally made a trip back to Toronto, after 12 long years. Being at the school brought back so many memories. I felt so blessed by the amazing experience I had at NBS, so thankful for the ongoing support of Mavis and all the staff, and for all the friends I have kept in my heart.


Longe de casa

Minha decisão de sair de casa para ingressar na National Ballet School do Canadá foi tomada gradualmente, e com muita seriedade. Sempre que minha mãe me perguntava se eu continuaria o ballet no exterior, a resposta era sempre um não. Eu não conseguia imaginar ficar sem minha família, e além disso, eu nunca pensei que chegaria o dia em que me depararia com essa escolha. Mas lá no fundo, eu sabia que não poderia continuar fazendo competições de balé por muito mais tempo. Na época, até fui mencionada em um artigo de jornal como "aquela que salta sem parar de festival em festival". A emoção estava se dissipando e, aos 13 anos, ao pegar 8º lugar em Joinville (a maior competição do Brasil), me sentia desanimada, achando que meus dias de glória já haviam terminado. A verdade é que eu adorava estar no palco, mas sentia que não havia nascido para esse negócio de competição.

Tudo aconteceu tão rápido quando participei do Youth America Grand Prix de Nova York. Fiquei tão emocionada com tudo o que estava acontecendo que me pareceu impossível dar as costas a tal oportunidade. Ofereceram-me algumas bolsas de estudo e eu tinha que escolher rapidamente se queria morar na Alemanha, nos Estados Unidos, na Inglaterra ou no Canadá! Agora sim estava achando que devia ter levado as perguntas irritantes da mãe muito mais a sério! O primeiro passo, que foi a aceitação de uma das bolsas, foi tomado principalmente por meus pais, minha professora Toshie e uma querida amiga, Anne Polajenko . Anne era representante da So Dança; ela seguiu nossa jornada do Brasil para Nova York e foi como uma 'fada madrinha'. Foi tao inacreditavel esta ali que não lembro de mais nada além da cerimônia de premiação, quando conheci Debi Hess. Ela se tornaria minha professora por três anos na NBS. Estava me oferecendo uma bolsa de estudos, mas primeiro eu teria que fazer o curso de verão e ser aprovada pela diretora.

Fiquei aliviada em saber que meu futuro não estava sendo decidido ali mesmo, e tão rapidamente. Eu teria alguns meses até o curso de verão em julho, iria conhecer a escola e me familializar antes de qualquer mudança radical (isso se eu fosse aceita para cursar o período integral). Dar um passo de cada vez me ajudou a me acostumar com essa ideia de morar longe de casa. Não queria tomar decisões precipitadas. Não é algo que se deva fazer por impulso. Era incrível receber essa oportunidade, mas minha família e meu futuro estavam em jogo.

Ter conhecido a Debi antes de ir para o Canadá foi muito importante, pois ela me fez sentir segura e me garantiu que eu não estaria sozinha. Eu precisava de um porto seguro para me ancorar quando as coisas ficassem difíceis. Também tive o apoio amoroso de uma família de brasileiros que conheci por meio de Anne. Eles moravam em Oakville, perto de Toronto, e me levavam para sua casa uma ou duas vezes por mês.

Minha mãe me acompanhou até o curso de verão. Com o apoio de familiares e amigos, conseguimos cobrir a maioria das despesas. Eu estava hospedada na Ryerson, residência de verão da escola, enquanto ela ficava em outra universidade a cerca de quarenta minutos, e percorria essa distancia a pé todos os dias. Nós chegamos a Toronto sem saber o que esperar e ficamos impressionadas com a escola, os professores e as instalações que ainda eram o prédio antigo e original. Eu me apaixonei pelo Studio A / B, que ficava bem na frente, com seus pilares clássicos e janelas enormes. Este lugar emanava história e tradição. Lembro-me de estar assistindo alguns bailarinos da porta e de repente ser apresentada a Mavis Staines, diretora artística da escola (aquela que eu tinha que impressionar). Ela tinha um ar de importância e sabedoria. Esperava ter causado uma boa impressão, mas senti que ela não me deu muita atenção. Aprendi que Mavis é sempre extremamente educada, atenciosa e reservada. Eu também percebi que não estava mais no Brasil, onde as pessoas dão abraços e beijos ao se conhecerem pela primeira vez.

Criei o hábito de esperar por minha mãe nos grandes degraus que levavam ao Studio A/B, assistindo as lições, pensando que nunca tinha visto algo assim. Todos aqueles professores amigáveis ​​e crianças bonitas e bem-comportadas com seus cabelos imaculados e aparência de 'bailarina', tão concentradas e ansiosas por aprender. E tinham música ao vivo! A NBS definitivamente causou uma boa impressão em mim. Eu estava gostando da experiência, especialmente das aulas de balé e da sensação de estar em uma escola de balé 'real', onde a dança era prioridade, onde todos queriam se tornar bailarinos de verdade. Mas, ao mesmo tempo, me sentia tão dividida entre minha família e meu sonho. Eu ainda tinha tanta dúvida se queria deixá-los. Era isso mesmo que eu queria? Ser bailarina? O mês de julho se passou até eu finalmente ser chamada ao escritório de Mavis. Boas notícias! Fui convidada para começar o grade 10 em setembro. Para minha própria surpresa, quando perguntaram desta vez se eu gostaria de morar no exterior, minha resposta foi SIM.

No meu aniversário de quinze anos, fizemos uma festa em casa para a família e amigos íntimos. Faltava uma semana para eu partir para Toronto (dessa vez eu ficaria de setembro até o Natal). Eu não sabia se comemorava ou se chorava. Foi uma festa de grandes despedidas. No aeroporto, éramos apenas nós cinco: eu, meus pais, Leo e Mag, minha cachorrinha. Mesmo assim, eu tinha medo de não ser corajosa o suficiente para deixá-los quando chegasse o momento. Acho que o que me deu forças e conforto foi saber que, se não estivesse feliz no Canadá, eu poderia voltar para casa. Meus pais me receberiam de braços abertos, eles deixaram isso bem claro.

Estava carregando uma mala enorme cheia de roupas, coisas de balé, e meus pertences mais valiosos: sapatilhas, meu diário, um livro novinho em folha e um caderno cor-de-rosa, onde pedira aos amigos que me escrevessem uma pequena mensagem, o qual leria varias vezes quando sentisse saudades de casa. Ainda me lembro do livro que escolhi especificamente para o início do meu primeiro ano na NBS. Era um livro grande e pesado chamado 'O Regresso' de Rosamunde Pilcher. A história se passava na Cornualha (talvez aqui seja o começo de minha paixão pelo lugar), sobre uma jovem inglesa que vai morar num internato. Eu segui as centenas de páginas desse conto, identificando-me com a menininha que sentia saudades de casa, mas encontrava conforto nas amizades e crescia com suas experiências. O livro se tornou meu companheiro mais querido nos primeiros meses, que seriam com certeza os mais difíceis.

Eu era muito tímida e não ousava falar muito inglês, com medo de cometer erros, então foi um pouco difícil para mim fazer amigos no começo. Lembro-me de chegar à residência pela primeira vez e subir correndo para os dormitórios para ver quem seria minha colega de quarto. Eu estava realmente esperançosa de que seria Ji Min, uma garota coreana que eu fiz amizade na escola de verão. Para minha grande decepção, não foi o nome dela que vi postado ao lado do meu. Eu me dei bem com minha companheira de quarto, ou assim pensava eu! Num fim de semana que ela foi passar com os pais, encontrei um diário aberto em sua cama. Decidi dar uma olhadinha (que mal poderia fazer?) e me deparei com uma lista de 'pessoas que eu mais odeio'. Adivinhem qual nome estava no topo da lista? O meu! Por mais que isso tenha me chateado, ela nunca fingiu ser minha melhor amiga; ao mesmo tempo, eu nunca tinha feito nada para merecer tanto ódio. Minha mae me tranquilisou e disse que isso era só inveja. Inveja de quê? Este episódio inesquecível abriu meus olhos para a realidade do balé: é um mundo competitivo! Eu encontraria oposição em qualquer lugar, não apenas nas mostras competitivas, então era melhor eu segurar firme e me acostumar. Também aprendi outra lição importante naquele dia: não me intrometer na vida dos outros.

Tive que me acostumar com muitas coisas, supercar muitos obstáculos, sem mencionar o mais óbvio: a barreira do idioma. Aprendi que as pessoas diferem em crenças, valores e comportamentos dependendo de onde vêm. Só na minha sala, haviam pessoas do Canadá, Japão, México, Cuba, França, EUA e Coréia. Era um grupo bem multicultural. Eu me dei muito bem com todos, especialmente com o grupo de ESL (inglês como segunda língua) que me fez sentir à vontade com o meu inglês. Antes de me sentir confortável o suficiente para começar a falar e fazer amigos de verdade, meus hábitos anti-sociais me salvaram. Continuei a ler e escrever muito. Logo percebi que era melhor perguntar se eu poderia sair pra tomar sorvete com todos, em vez de esperar que alguém me pedisse para ir junto, e só porque alguém não me abraçava na hora do tchau, não significava que não gostava de mim. Isso simplesmente não fazia parte da cultura deles.

Adaptar-me à rotina da escola foi fácil! Eu costumava passar tanto tempo indo para lugares no trânsito horrível de São Paulo que ter tudo a menos de um minuto a pé parecia o paraíso! Eu tinha estudos pela manhã e balé à tarde. Aulas de pas de deux, trabalho de ponta, drama e expressão e contemporâneo. Inglês (ESL), Escrita, e História da Arte e Ballet eram minhas matérias favoritas. Fui a única da turma a cursar biologia no grade 12 (no Canada, pode-se escolher entre biologia, química ou física).

Sempre que digo que morei no Canadá, as pessoas me perguntam 'mas como você sobreviveu ao frio?!' Sim, o inverno é rigoroso e parece não acabar nunca, mas eles são tão preparados para temperaturas extremas que você não sente tanto, ao menos que fique na rua por muito tempo. Existem passagens subterrâneas e tudo. Porem, era um choque deixar o Brasil a 30 graus e enfrentar Toronto a -20. Quando vi a neve pela primeira vez, foi tão mágico! Eu amava como o céu estava sempre azul, tão diferente dos céus cinzentos de Londres. Nada poderia me preparar para o clima inglês. Estranho dizer, mas eu sentia falta de suar na aula. As salas eram tão quentes e abafadas no Brasil que você começava a pingar no primeiro exercício; agora parecia que não importava o quanto eu me esforçasse, especialmente no inverno, eu não conseguia sentir uma única gota de suor. E tambem, o ritmo da aula era consideravelmente mais lento do que eu estava acostumada. Eu estava prestando mais atenção na minha técnica e em como alcançá-la sem forçar ou tensionar, mas sim estando posicionada corretamente e usando os músculos certos.

Muitas garotas (como eu) vão para o exterior esperando serem tratadas como as 'celebridades' que se tornaram em casa, onde todos sabem que haviam vencido o YAGP ou qualquer competição importante. Mas lá fora, você se depara com centenas de outros bailarinos super talentosos, assim como você. Tem que começar do zero, e eu tive que me acostumar com isso também. Achava que tinha que trabalhar duas vezes mais do que todo mundo, já que tinha que recuperar o tempo perdido (muitas crianças ingressam na NBS aos 11 anos de idade).

A NBS me daria um gostinho de como é o mundo real da dança. Quando você é novo em uma companhia de balé, precisa começar do zero, não importa o quão popular você é na escola. Espera ter bons papéis que lhe permitam mostrar seu potencial. Eu teria que continuar trabalhando duro e provando meu valor. Sentia como se tivesse chegado tão longe, mas a vida estava apenas começando!

O que eu mais curtia na escola eram as semanas que antecediam os espetáculos de primavera (Spring showcase). Gostava muito de toda a preparação e dos ensaios tanto quanto as próprias apresentações, que aconteciam todo mês de abril no Betty Oliphant Theatre. Foi lá que no grade 10 me tornei 'cisne' pela primeira vez, atuando no Segundo ato do Lago dos Cisnes. Tive minha primeira experiência de como era fazer parte de um corpo de balé. Por ser a mais baixinha, eu liderava na frente do grupo (história da minha vida no corpo de balé ). No grade 11, dancei ‘garota escocesa’ em Scotch Symphony e o pas de deux em Chopiniana , ambas experiências inesquecíveis (uma foto minha em ‘garota escocesa’ se tornou capa da Agenda 05/06 da NBS). Esse foi meu primeiro papel em uma peça de Balanchine, a velocidade do petit allegro e a musicalidade foram verdadeiros desafios! Chopiniana me aproximou de Sergiu Stefanschi , responsável por preparar os alunos nos trechos de repertório clássico. Ele se tornou um amigo e grande inspiração para mim. Podia ser muito exigente, mas ao mesmo tempo carinhoso e doce, me chamava de 'passarinha'.

Sentia-me extremamente abençoada de poder trabalhar com professores tão maravilhosos. As horas que passei no estúdio, aprendendo com eles, são minhas melhores lembranças da NBS. No grade 12 e PSP, tive o privilégio de trabalhar com Sorella Englund em La Sylphide . Sorella me ensinou 'Drama e Expressão' no primeiro ano, e eu me apaixonei por ela. Palavras não podem descrever que alma bonita ela tem, a intensidade e expressividade de seus olhos. Ela me mostrou como cada gesto ou movimento tem um significado. Você está contando ao público uma história; através de seus olhos, braços, mãos e cada pedacinho de você. Eu me apresentei no segundo ato de La Sylphide no grade 12 (que se tornou capa da Agenda de 06/07). No ano seguinte, ela montou o balé inteiro para acompanhar o Internacional Spring showcase. São lembranças maravilhosas, mas não vieram sem um preço a pagar. No grade 12, tendo passado semanas com dor no pé, descobri que havia uma fratura por estresse no dedão. Isso poderia ter sido o fim de Sylphide para mim, mas, não seguindo o conselho de Mavis (sendo eu essa pessoa teimosa), decidi continuar dançando com o dedo quebrado mesmo e parar para recuperação logo depois. Eu devia estar sentindo muita dor, mas agora só me recordo da felicidade que senti em poder realizar o espetáculo.

Ao longo dos quatro anos que passei na NBS, morar longe de casa foi definitivamente o maior desafio. Eu sempre me sentia o que eles chamam de ‘homesick’, para o qual temos uma palavra especial em português: saudades .

No meu primeiro ano, eu costumava temer os fins de semana porque significava que nao tinha aula de balé para manter minha mente ocupada. Tentava me atarefar lendo, escrevendo cartas, assistindo filmes na sala com meus colegas ... mas às vezes nenhuma distração me fazia parar de pensar na minha família. Muitas noites eu chorava ate dormir. Naquela época não havia Skype ou WhatsApp, eu nem tinha celular no começo. Havia apenas duas linhas telefônicas que podiam ser usadas da residência, e elas estavam sempre ocupadas, então eu fazia chamadas a cobrar por meio de telefones públicos que havia encontrado em um canto escondido do edifício. Tive a sorte de minha família poder vir me visitar em Toronto pelo menos uma ou duas vezes por ano. Sinceramente, acho que não teria sobrevivido de outra maneira.

Na NBS, me tornei independente e resiliente e encontrei uma determinação dentro de mim que não sabia que existia. Isso me serviu no balé, mas essas são lições que pude aplicar em todos os aspectos da vida. Com o passar dos anos, criei meu próprio ‘mecanismo de superação’ e, eventualmente, a saudade de casa diminui. Os amigos, que também moram longe, se tornam sua segunda família. Eles estão ali nas alegrias e nos momentos ruins.

Toda vez que volto ao Brasil, é a mesma história. Essa resistência em não querer abandonar meus entes queridos, esse sentimento de que você está cometendo um erro por deixar algo tão importante para trás, nunca desapareceu; mas você aprende a aproveitar ao máximo cada momento com eles e preza cada lembrança que constroem juntos. A prioridade de meus pais sempre foi manter nosso vínculo muito forte e garantir que eu fosse feliz. Sou muito grata por todos os sacrifícios que fizeram (e ainda fazem) para poderem me visitar, por me manterem fortes, e pela confiança e fé que depositam em meus sonhos.

Em julho de 2019, finalmente fiz uma viagem a Toronto. Ja haviam se passado 12 anos! Ao pisar na escola, muitas lembranças vieram a tona. Eu serei pra sempre grata pela experiencia que vivi na NBS e pelos amigos que guardo em meu coração.


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